葛洪

「不學而求知,猶願魚而無網焉;心雖勤而無獲矣」。這是晉代科學家葛洪在治學上的一句名言。

葛洪,字稚川,號抱朴子,人稱「葛仙翁」,丹陽句容縣(今江蘇省句容縣)人。約生於晉太康四年(公元二八三年),卒於東晉興寧元年(公元三六三年)。晚年,他隱居在廣東羅浮山中,既煉丹、採藥,又從事著述,直至去世。對他的一生,明代陳嘉謨在《本草蒙筌》中引用了《歷代名醫像贊》的一首詩來概括:「陷居羅浮,優遊養導,世號仙翁,方傳肘後」。但這只說出了他煉丹採藥,隱逸求仙的一面。而他另外的一面卻被忽略了。其實,他是古代一位鼎鼎有名科學家,在醫學和製藥化學上有許多重要的發現和創造,在文學上也有許多卓越的見解。他的著作,約有五百三十卷。不過,大多已經散佚,流傳至今的,主要有《抱朴子》和《肘後救卒方》。《抱朴子》是一部綜合性的著作,分內篇二十卷,外篇五十卷。內篇說的是神仙方藥,鬼怪變化,養生延年,禳邪卻病等事,屬於道教的著作。但其中《金丹》、《仙藥》、《黃白》等部分是總結我國古代煉丹術的名篇;外篇說的是人間得失,世道好壞等事。其中《鈞世》、《尚博》、《辭義》等篇,是著名的文論著作。《肘後救卒方》簡稱《肘後方》,是他在廣東編著的一部簡便切用的方書。收錄的方藥大部分行之有效,採藥容易,價錢便宜。而且,篇帙不大,可掛在肘後隨行(即今天所說的袖珍本),即使在缺醫少藥的山村、旅途,也可隨時用來救急。所以,受到歷代群眾的歡迎。葛洪的醫學著作,據史籍記載,尚有《金匱藥方》一百卷,《神仙服食方》十卷,《服食方》四卷,《玉函煎方》五卷。

葛洪治學嚴謹,幾十年如一日,自經史百家到短雜文章,共讀了近萬卷。就以他編寫《玉函方》(後縮短摘要寫成《肘後方》)來說,就閱讀了張仲景、華佗等醫書和百家雜方近千卷,「收拾奇異,捃拾遺逸選而集之」(《肘後方》自序)。他對苦讀常常流露出得意之情。他說:「孜孜而勤之,夙夜以勉之,命盡日中而不釋,饑寒危困而不廢,豈以有求於世哉,誠樂之自然也」(《抱朴子外篇·勖學》)。

葛洪不但重視學習書本知識,而且重視學習群眾的實踐經驗。他樂於拜有知識的人做老師。他的從祖葛玄,在吳之時,煉丹學道,有一套本事,曾授給弟子鄭隱。葛洪知道後,就去拜鄭隱為師,把那套本事學了過來。後來,到了廣東,他又拜南海太守鮑靚為師。鮑靚精於醫藥和煉丹的技術,見葛洪虛心好學,年青有為,就不但把技術毫無保留地傳授給他,並且把精於灸術的女兒鮑姑也嫁給了他。

葛洪在向書本和群眾學習的同時,還特別注意對客觀事物作深入細緻的觀察。他的觀察力十分敏銳。這是他在學術上有所發現的重要條件之一。《肘後方》記載了他對各種病症長期觀察的結果,其中有許多是醫學文獻中最早的記錄。從中可以找到他臨證細看的生動事例。例如,對沙虱病的記載:「山水間多有沙虱,甚細,略不可見。人入水浴,及以水澡浴,此蟲在水中著人身,及陰天雨行草中,亦著人,便鑽入皮裡。其診法:初得之皮上正赤,如小豆黍米粟粒,以手摩赤上,痛如刺。三日之後,令百節強,疼痛寒熱,赤上發瘡。此蟲漸入至骨,則殺人。」這種病,是由一種形似小紅蜘蛛的恙蟲的幼蟲(恙□)做媒介而散播的一種急性傳染病,流行於東南亞一帶、我國的台灣省和東南沿海各省。到二十世紀二十年代,國外才逐漸發現了恙蟲病的病原是一種比細菌小得多的「立克次氏體」,並弄清了攜帶病原的小紅蜘蛛的生活史。而他早在一千六百年以前,在沒有顯微鏡的情況下,就把它的病原、病狀、發病的地點、感染的途徑、預後和預防,弄得較為清楚,還指出此病見於嶺南,與今天臨床所見竟無二致,這不能不說是了不起的事。

書中還記載了一種叫瘈犬咬人引起的病症,病人非常痛苦,只要受到一點刺激,聽到一點聲音,就會抽搐痙攣,甚至聽到倒水的響聲也會抽風,因此,有人把這種病叫做「恐水病」。葛洪首創地應用狂犬的腦敷貼在被咬傷的創口上,以治療狂犬病的方法。狂犬腦中含有抗狂犬病物質,到十九世紀法國巴斯德才作了證明。書中對天花(天行斑瘡)症狀、結核病(屍注、鬼注)等的記載,都是醫學文獻中最早的記錄。他不僅明確記載了病狀和發病過程,而且還明確無誤地指出它們的傳染性。所以,稱他為「傳染病學專家」,一點也不過分。

葛洪治學除了重視讀、問、看外,還十分重視實驗。這充分表現在他對煉丹術的研究上。葛洪在這方面,繼承和發展了前人的成果,把煉丹術具體化、系統化了。他在羅浮山、日夜廝守丹爐,進行了許多實驗。反映出他孜孜不倦地進行實驗的精神。

在《抱朴子·內篇》裡,我們可以發現,葛洪曾做過汞與丹砂還原變化的實驗。他在書中說:「丹砂燒之成水銀,積變又還成丹砂」。丹砂,又叫硃砂,就是紅色的硫化東,將它加熱後,分解出汞(水銀);汞再與硫化合,又生成紅色硫化汞。這可能是人類最早用化學合成法製成的產品之一,是煉丹術在化學上的一大成就。葛洪還在實驗中發現了多種有醫療價值的化合物或礦物藥。至今,中醫外科普遍使用的「升丹」、「降丹」,正是葛洪在化學實驗中得來的藥物。葛洪的煉丹術,後來傳到了西歐,也成了製藥化學發展的基石。





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